Qu'est-ce que c'est ?
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La bronchiolite est une infection virale qui touche particulièrement les enfants de 1 mois à 2 ans.

Elle se caractérise par une obstruction des plus petits conduits respiratoires des poumons, les bronchioles, et se manifeste par l’apparition de sifflements (appelés sibilants) lors d’une respiration plus difficile.

Chaque année, 30% des nourrissons, soit près de 460 000  sont affectés par la Bronchiolite (1).

Une infection épidémique et saisonnière (1,2)

L’épidémie de bronchiolite a lieu principalement en automne. Elle débute en Septembre-Octobre, continue en hiver (avec un pic au mois de Décembre) et peut se prolonger jusqu’en Mars-Avril. Elle peut être liée à différents pathogènes, mais dans la majorité des cas, c’est le Virus Respiratoire Syncytial ou VRS qui est à l’origine des bronchiolites.

Ce virus est très répandu et la quasi-totalité des enfants de moins de 2 ans (95%) ont déjà été infectés par le VRS, sans que cette infection ait obligatoirement engendré une bronchiolite.

Une infection à surveiller de près

Même si, dans la plupart des cas, la bronchiolite est une infection bénigne, il faut :

  • tenter de l’éviter, grâce aux moyens de prévention à disposition,
  • être vigilant à l’apparition d’éventuels signes de gravité en cas d’infection.

La plupart des enfants guérissent 8 à 10 jours après le début de l’infection, néanmoins la toux peut persister pendant une quinzaine de jours.

Mais à l’inverse, certains enfants développent une forme de bronchiolite sévère qui peut nécessiter une hospitalisation. Les nourrissons hospitalisés pour une bronchiolite sévère à VRS pourraient avoir plus de risque de développer un asthme à 13 ans (3).

Les infections respiratoires, comme la bronchiolite à VRS, peuvent également entraîner une hyperréactivité bronchique qui se traduit par des épisodes récurrents de sifflements et de toux sèche (4). C’est pourquoi, il ne faut pas négliger cette infection, surtout si votre enfant est prématuré, qu’il a moins de trois mois ou une maladie pulmonaire ou cardiaque.

En savoir plus sur la prévention de la bronchiolite

Références de l'article
  1. ANAES, Conférence de consensus : Prise en charge de la bronchiolite du nourrisson. Texte des recommandations, Septembre 2000.
  2. Baraldi E, et al. Inter-society consensus document on treatment and prevention of bronchiolitis in newborns and infants. Ital J Pediatr. 2014;40:65.
  3. Sigurs N, et al. Severe respiratory syncytial virus bronchiolitis in infancy and asthma and allergy at age 13. Am J Respir Crit Care Med 2005;171:137 -41.
  4. Escobar GJ, et al. Persistent recurring wheezing in the fifth year of life after laboratory-confirmed, medically attended respiratory syncytial virus infection in infancy. BMC Pediatr. 2013;13:97.
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